电影预告片的门道有多深?一句剪刀手根本无法概括

先向大家提一个问题:你认为电影预告片算是一种艺术吗?
诚然,电影预告片的主要功能是充当电影的广告,但它的制作仍然是一门相对独立的技艺,且给观者带来无法否认的美学感受,何况「广告艺术」已成习以为常的说法,那么电影预告片是否可以称得上是艺术?
看完这篇文章,你会找到答案。
电影预告片的历史,差不多和电影本身一样长,它在最初被发明那一刻的功能和今天毫无分别,都是要吸引观众买票走进电影院。最早的预告片,其实不是预告电影的。
1913年11月,纽约一家剧院的广告经理,把百老汇音乐剧《蝶恋花娇》的排练镜头做成了宣传短片,用于在电影放映的间隙播放,收获了巨大的反响,最终对音乐剧的票房起到了巨大的提升作用。这启发了一位叫威廉·赛利格的电影人,他找到《芝加哥论坛报》,在上面刊登电影故事连载,宣传一套13集的系列电影,叫做《凯瑟琳历险记》。

《凯瑟琳历险记》电影剧照

《凯瑟琳历险记》电影剧照

为了达到最好的效果,制作者把每一集的结尾都中断在非常惊险的关口,比如凯瑟琳被扔进狮子洞,片尾打出字幕勾引观众:她能逃出狮口吗?下周再见!
于是就有报纸刊登这套电影的广告,用醒目的标题提醒观众不要忘了女主角的惊险境地,下周记得重回电影院。
这虽然还不是影像化的预告片,但它已经具备了电影预告片的基本要素:通过文字、影像营造悬念,并用这种力量拽住观众。

 

当时报纸上的《凯瑟琳历险记》预告

当时报纸上的《凯瑟琳历险记》预告

这也就是预告片概念的来源。电影预告片的英文名「Trailer」,原意是拖车。也就是说,预告片是在电影结束后播放,用来吊住观众胃口的影片,就像车头勾住拖车一样。
和今天的预告片来自于专业的制作方不同,早期的预告片多数由影院制作,因此普遍简陋,只是用电影片段配上耸人听闻的文字。

 

《海盗》(The Vikings,1958)的预告片截图

《海盗》(The Vikings,1958)的预告片截图

黄金时期的好莱坞,一家叫National Screen Service的公司几乎垄断了各大片厂的预告片制作服务,这种状态一直持续到上世纪60年代。
好莱坞很快明白,预告片也应该有它的故事线,需要用粗体字幕强调明星的名字,穿插以明星的大特写镜头。
一部长度在1-2分钟的预告片,需要在这段长度内加入参与叙事的元素,比如人物性格的构建、人物与人物之间关系的建立、基本的情节发展,以及最重要的——悬念。
那时候的预告片已经学会今天仍适用的几个招数,一是让观众对明星的命运产生好奇或担忧,二是为情节营造神秘气氛,三是展示宏大的特技场面。
明星的面孔对预告片来说最为重要,毕竟大部分观众是冲着明星去看电影的。明星面孔除了简单地参与预告片的叙事外,还承担着供把玩和猜想的意义。

 

明星脸庞在预告片中承担了多种意义

明星脸庞在预告片中承担了多种意义

早期的预告片非常依赖字幕,但从20世纪30年代之后,那些被打出来的大标题字幕,就渐渐开始被画外音所取代,或二者结合使用,《卡萨布兰卡》的预告片是40年代一个非常经典的成功案例。
有意思的是,预告片画外音的叙述者绝大多数是男性。他们在这些被剪辑的、断裂的画面当中起到粘合剂的作用。当画面被切走的时候,画外音的叙述者便会用他那「上帝之音」一般的旁观者视角,维持着预告片的连续性。

 

《卡萨布兰卡》的预告片,叙述者声音串联起画面和字幕

《卡萨布兰卡》的预告片,叙述者声音串联起画面和字幕

像希区柯克这种有着极强掌控力的导演,则把预告片当成了制造噱头的舞台。
他亲自出演了自己执导的电影《惊魂记》的预告片,在里面走遍了电影中那栋房子的角落,对影片进行解读。是的,这款预告片是全新设计并拍摄的,并非仅仅使用影片内部的画面素材。
这款预告片与其说是在贩卖《惊魂记》这部电影,还不如说是在贩卖希区柯克这个品牌。本来他的名字就是最好的广告。
希区柯克为《惊魂记》拍摄的解说性预告片

 

在预告片界,可以和希区柯克相提并论的是库布里克。

在预告片界,可以和希区柯克相提并论的是库布里克。

后者的预告片充分展示了他的电影风格倾向,《奇爱博士》《发条橙》的预告片竭力挑战既往的观影体验。它们用碎片化、拼贴式、摘取掉叙事线和明星形象的剪辑,带来了叙事上的断裂和视觉心理上的双重不适,就和库布里克的电影本身一样癫狂。

 

《发条橙》预告片:碎片和拼贴,对叙事上的打断

《发条橙》预告片:碎片和拼贴,对叙事上的打断

新好莱坞在为电影带来一次巨大革命的同时,也革新了电影预告片的制作。
预告片从此被重新定义,更富作者趣味,并成为一种独立的、被贩售的商品。
斯皮尔伯格的《大白鲨》,就是电影预告片划时代的案例。在预告片并不会占据过多预算的当时,《大白鲨》剧组花了大约70万美元来制作预告片,并买下了高额的广告时段,将预告片在电视上循环播放。

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